By likemindblog

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NICOLAS COTTON, WELCOME.  Why does one visual artist rather than another, create interest and fascination?  Nobody knows.  Why is it that at the onset of a young painter’s first showing, can we almost immediately recognize true talent emerging?  It is rarely the technique or mastery at this stage as it is only the first steps.  It has to be something else then that’s intangible, irrational, that art lovers immediately recognize.  Nicolas Cotton’s work is of this sort that fascinates, baffles, excites!

Nicolas, thank you so much for participating in this project.  I am sincerely grateful that you accepted to answer the following questions:

French version follow the English version.

No. 1) For you, what is art in general, and painting in particular?

Art, like the oxygen we breathe, is essential to life. It is a representation of our collective unconsciousness relayed by the awareness or experience of the artist. And foremost, it is a burst of emotions.

No. 2) What inspires you? noctivagus-120x100-sept-08

Music and texts by artists such as Bashung, Ph Leotard, Murat and Miossec are omnipresent in my studio; without music nothing happens, silence suffocates me (a family trait since I was introduced to music by my father when I was only 6). I also flash on pieces of old work, on the erosion of an old wall, a fleeting film image. I store a lot of ideas, even if I never reproduce them, that sometimes incite me to get up and “attack” the great white. Foremost, I am contemplative and instinctive, a alchemist with paint.  I let painting materials play, giving directions like a musical conductor so that they interact in tune.

No. 3) When you’re creating, painting etc. where does it take you? I should say where does your mind travel?

It’s very difficult to explain, it’s like asking a junky what his first shoot was like! It’s more than a second state, it’s another me who is painting. Lautrédou talked about schizophrenia, I am not very far from that even if the word is a bit strong. It is a subconscious trip. It is again becoming the child I once was without taboos, without intellectual distortions, without preconceived ideas. A state where existential questions are not asked, where the sea may be black and the sun blue …… It is orgasmic as Jackson Pollock would say.  And how can you describe an orgasm??

No. 4) Do you think painting, music and health are related and if so, what is your vision of this?

Having been an actor for a few years, I experienced a severe hand burn while performing on stage and I did not feel a thing throughout the performance. However, once the play was finished, the pain became unbearable and I had to be taken to the emergency. I think art overcomes inhibitions and transports people to another universe. Art exerts a real power over illness, whether mental or otherwise. Teaching adults with mental disabilities, I see the transformation taking place in them during our sessions. Everyone dreams of the innocence of childhood, of going back to an age where unspoken taboos and barriers did not fence us in. Art allows us to travel in time, allows us to slow down.  Art also acts on our mental state.  A patient who gives up, who has nothing to hang on to is a lost cause. As creators, we are sometimes close to madness, but does that mean we are sick as well?

No. 5) When you’re creating, painting, how do you feel?vertige-de-l'amour-20-mars- 

It is a struggle and perpetual doubt; will the Paint Fairy who one day touched me with her wand still be there ????? Painting is a capricious mistress who can sometimes abandon you without any reason for several weeks ….. So I’m anxious, expectant like a bashful lover, and when the magic moment arrives, I’m gone, it’s “another” who paints. So you’d have to ask him ….. from what I perceive it is a state of inner well-being, a tidal wave of happiness.   When we still feel it at the tip of our fingers, and we tell ourselves that we made the right choice, and find we still have something to say, maybe we could call it happiness!

No. 6) Do you identify yourself with your subjects?

I think the essence of my paintings is deep within me and when I  find myself before the great white I unwittingly transpose images from my dreams, my emotions, my memories. So yes I am “the work” because I am its soul. I’m like this little piece of wood that is put inside a violin, without which even the most beautiful Stradivarius in the world would be of no interest. Modigliani said: “Your duty is not to consume yourself in sacrifice. Your duty is to save your dreams. I do everything I can year in and year out to save mine. Can we identify with a dream? Or simply act in it?

No. 7) In what circumstances do you do your best work?

I I believe that I have created in many different conditions. As a “former depressive” I had a period (7 or 8 years) when my work was different, but it remained. Nevertheless I feel that the best things come when facing a wall, when several weeks pass without a sale, and I no longer believe in me nor my work. Reaching bottom sometimes makes me bounce surprisingly. But such a state requires being well surrounded by friends, and these periods are not always easy for my family. The occasional use of cannabis and alcohol sometimes accelerate the creative process and I produce very interesting things, because they make my brain use connections seldom used.

No. 8) Does the painting helps you “connect” to your “higher self” whatever that might be for you?

I seek no connection when I work, I’m just someone else whom I do not question nor do I wish to know. Understanding while painting is the beginning of the end. We must foresee understanding in order to paint. To paint we must unlearn to paint! Too much knowledge would be like breaking the mirror, and I’m afraid that one day this double, this twin could disappear. I have a twin sister so since the beginning, I am confronted with this double without which I am nothing. What makes the magic so appealing is the fact that we know that there is a trick, but if we knew what it is, it would spoil it all.! Painting is a great magician who manipulates you and makes you feel important. Everything is an illusion …..


No. 1)  Qu’est-ce que la peinture, l’art pour vous personnellement?

C’est comme l’oxygène que l’on respire, c’est indispensable à la vie. C’est une représentation de notre inconscient collectif relayé par la prise de conscience ou l’expérience de l’Artiste. Et c’est avant toute chose une bouffée d’émotion. 

No. 2)  Qu’est-ce qui vous inspire?

La musique, les textes des Bashung, Ph Léotard, Murat, Miossec, elle est omniprésente dans mon atelier, sans elle rien ne se passe, le silencevésuve-120-x-100-nov-09 m’étouffe. (empreinte familiale mon père m’a mis à la musique à 6 ans).

J’ai également des flash sur des bouts d’anciens travaux, sur l’érosion sur un vieux mur, une image furtive dans un film. Je stocke énormément d’idées même si je n’arrive jamais à les reproduire, elles me donnent parfois un coup de pied pour me lever de mon siège et “attaquer” la grande blanche. Je suis avant tout un contemplatif, un instinctif, un alchimiste de la peinture. Je laisse les matériaux jouer entre eux, et comme un chef d’orchestre je donne des directions, et essaye de faire jouer juste chaque pupitre.

No. 3)  Lorsque vous êtes en train de créer, peindre etc. où cela vous amène-t-il?  Je devrais dire où voyage votre esprit?

C’est très difficile à expliquer, c’est comme de demander à un junky ce que lui a fait son premier shoot! C’est plus qu’un état second, c’est un autre moi qui peint, Lautredou parle de schizophrénie je n’en suis pas très loin, même si le mot est fort. C’est un voyage dans mon inconscient. C’est redevenir l’enfant que j’ai été, sans tabou, sans déformation intellectuelle, sans aprioris. C’est un état dans lequel je ne me pose pas de questions existentielles, dans laquelle la mer peut-être noire et le soleil bleu…… C’est orgasmique comme le disait J. Pollock. Savez-vous parler d’un orgasme????

No. 4)  Croyez-vous que la peinture, la musique et la santé sont reliées et si oui, comment voyez-vous ca?

Pour avoir été comédien quelques années j’ai vécu l’expérience d’une grave brûlure de la main sur scène et de n’avoir rien ressenti pendant toute la représentation. Une fois la pièce achevée il a fallu m’emmener aux urgences tellement la douleur était insupportable.

trait-d'union-180-x-110-fevJe pense que l’art désinhibe et transporte les gens dans un autre univers. L’art a un réel pouvoir sur la maladie, qu’elle soit mentale ou autre. Donnant des cours à des adultes handicapés mentaux, je vois la transformation qui s’opère en eux pendant les scéances. Tout le monde rêve de l’innocence de l’enfance, de faire machine arrière pour oublier tous les non-dits, tabous et barrières dans lesquels nous nous cloisonnons dès la petite enfance traversée. Et l’art nous permet de faire ce voyage dans le temps. Cela nous permet de ralentir. L’art agit sur le moral. Un malade qui baisse les bras, qui n’a rien à quoi se raccrocher a perdu d’avance. En tant que créateur, notre statut est parfois proche de la folie, sommes nous pour autant malade?

No. 5)  Lorsque vous êtes en train de créer, de preindre, comment vous sentez-vous?

C’est une lutte et un doute perpétuels, est ce que la fée peinture qui s’est un jour penchée sur moi sera toujours là????? La peinture est une maîtresse capricieuse qui est parfois capable de vous abandonner sans raison plusieurs semaines….. Donc je suis anxieux, dans l’expectative comme un amant transit, et quand le moment magique arrive, je ne suis plus là, c’est un “autre” qui peint. Donc il faudrait lui poser la question à lui….. d’après ce que j’en perçois, c’est un bien être intérieur une immense lame de fond, vague de bonheur. Quand on la sent là, au bout des doigts et que l’on se dit que l’on ne s’est pas trompé de voie, et que l’on a encore quelque chose à dire ça doit s’appeler le bonheur! 

No. 6)  Est-ce que vous vous identifiez à vos sujets?

Je pense que la nature de mes tableaux est au plus profond de moi et qu’involontairement lorsque je me retrouve devant la grande blanche je transcris des images de mes rêves, de mes émotions, de mes souvenirs.

Alors oui je suis “l’oeuvre” parce que son âme. Je suis comme ce petit bout de bois que l’on met à l’intérieur d’un violon, et sans quoi le plus beau Stradivarius du monde n’aurait aucun intérêt.

Modigliani disait :” Ton devoir n’est pas de te consumer dans le sacrifice. Ton devoir est de sauver tes rêves. Je fais tout, à longueur d’années pour sauver les miens. Peut-on s’identifier à un rêve? ou en être un acteur?

 No. 7)  Dans quelle conditions faites-vous votre meilleur travail?nico-galerie

 Je crois avoir créé dans beaucoup de conditions. En tant “qu’ancien dépressif” j’ai connu une période (7 ou 8 ans) ou mon travail était différent, mais il est resté. Malgré tout je sens que les meilleurs choses sortent quand je suis face au mur quand plusieurs semaines se sont écoulées sans vente, et que je ne crois plus en moi, en mon travail. Le fond du trou me fait parfois rebondir de façon surprenante. Mais cet exercice nécessite d’être très bien entouré , et ces périodes ne sont pas toujours faciles pour mon entourage. L’usage occasionnel du canabis et de l’alcool accélère parfois le processus créatif et me fait sortir des choses très intéressantes, parce qu`ils font appel à des connections dans mon cerveau que je n’utilise pas habituellement.

No. 8)  Est-ce que la peinture vous aide à vous “connecter” à votre “Moi supérieur” quoi que cela puisse être pour vous?

Je ne cherche aucune connection quand je travaille, je suis tout simplement un autre, à qui je ne pose pas de question et duquel je ne veux rien savoir.

Comprendre en peinture, c’est le début de la fin. Il faut “décomprendre” pour pouvoir peindre. Pour peindre il faut désaprendre à peindre!

Trop savoir serait comme briser le miroir, et j’ai trop peur de voir un jour ce double, ce jumeau disparaître. J’ai une soeur jumelle et suis donc depuis mon origine confronté à la gémellité. Sans ce double je ne suis plus rien.

Ce qui fait la magie d’un prestidigitateur, c’est que c’est magique, on sait qu’il y a un truc, mais si on le connaissait tout tomberait à l’eau….

La peinture est une grande magicienne qui vous manipule et vous donne l’impression d’être important.

Tout n’est qu’illusion…..


Do be sure to visit Nicolas’ site to see more of his work.  Your comments are always appreciated as well.  If you wish to be informed of any changes, please don’t forget to include your e-mail address.  Thank you so much!

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Filed in: ART • Friday, February 26th, 2010


Bonjour. J’ai visité votre site et j’ai bien aimé l’ensemble de votre travail ainsi que l’entrevue.


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My name is Michele Andree. I am an artist, I paint musicians in action. I think I’m a musician at heart, my instrument being… a brush, so I play…brush and I paint… music.
I love jazz. I call it freedom music. It promotes special values. I love intelligent people and good conversations.

Some people ask me how music relates to art. Personally I find they go hand in hand. Music is what turns me on to painting. It makes me see colours