By likemindblog



CREATIVE THINKING,  here is part 6 of our mini series on CREATING TEACHING.  Hélène Brault, who, as you know by now, teaches children with learning difficulties from the age of 7 to 10, has asked a few former students how they felt about having been in her class.  Here is the second student’s interview.  We have tried not to change his words too much.

Original French version after English version.

 Here is what TIM alias SHERLOCK had to say!

 «I’m in the class of Madame Helene for two years.  I’m dysphasic.  Writing is very complicated because I mix up the letters and the sound noise they make:   j is  ch, d and b is complicated. 

Before, in my regular class, I was always clowning around and I was learning nothing.  Hélène, she uses my sense of humour and told my parents that I should be in a comedy school. She gives me time to make others laugh with my imitations and she laughed and the students too.  It makes me feel important.

But there’s more than that in my class, we do projects, and not research on animals, that’s ordinary Madame Hélène says.  I’ll give you an example, last year I did a research on high class cars.  She made me calculate the price of cars using the monthly payment, plus the preparation and all the rest, taxes, it’s expensive.  I compared how much gas it takes and I also looked for models that hardly anyone knew in my class.

This year, I became curious about Romans.  Madame Hélène says it’s an ancient civilization that left many traces.  That’s a word she says often and we understand it.  I discovered temples, baths, games, money, wars, laws, the army and the guy Caesar who decided about everything.  I gave her a class on all I have learned.  She suggested I make up a test for grade 4 students and I’m the one who will correct it.  I’m good in maths and I know how to write lots of numbers, ordinary and Roman numbers!

My friend, he did a project on China because on his sweater there were weird Chinese signs.  Madame Hélène  said it was their calligraphy so my friend became curious and sought information on calligraphy and everything that is Chinese.  We had a good laugh when we saw the big Sumo.

With Madame Hélène, we have to be curious and look for things.

My friend built an airplane made out of wood by cutting super hard boards of real wood.  In my class, there is a real carpenter’s corner with real saws that cut Madame Hélène just says: “Watch your fingers” but always keeps17367_302176477286_749307286_3223660_2109825_n Bandaids on hand. On met des gants. We wear gloves.  Hélène said:  “Measure things, it has to be even, make a plan.”  And he did everything right because she approved it.

All students make projects but not boring, we have to be curious and Hélène pushes us to be curious.  Me, she pushes me less, she trust me more to work at home.  It’s not homework but I continue my research.

Next year, I won’t be with Hélène because I’m older. My parents say I evolved with her and I agree. Ah! Ah!  I was forgetting,  yes in the class, I have my own quarters , it’s a wooden wall that allows me to be more private in my work. Madame  Hélène had it installed and I’m allowed to decorate my space.  Now that’s hot!»

Original French version:


«Moi, je suis dans la classe de madame Hélène depuis deux ans. Je suis dysphasique.  C’est compliqué à écrire, en fait je mélange les lettres et le bruit qu’elles font : j devient ch, d et b c’est compliqué.

Avant, dans ma classe régulière, je faisais le clown et j’apprenais rien. Madame Hélène elle  se sert de mon humour et elle a dit a mes parents que je devrais faire l’école de l’humour. Elle me donne du temps pour faire rire les autres avec mes imitations et elle rit et les élèves aussi. Je me sens important.

Il y a plus que ça, dans la classe, on fait des projets, eh pas des recherches sur les animaux c’est ordinaire pour madame Hélène! Je vous donne une idée, l’an passé j’ai fait une recherche sur les voitures de gamme. Elle m’a fait calculer le prix des autos avec le par mois, la préparation et tout le reste, les taxes c’est cher. J’ai comparé la consommation d’essence puis j’ai recherché des modèles presque pas connus par personne de la classe.

Cette année, j’ai découvert une curiosité pour les Romains.  Madame Hélène dit que c’est une ancienne civilisation qui nous a laissé plein de traces. C’est un mot qu’elle dit souvent et on comprend. J’ai découvert les temples, les bains, les jeux, l’argent, les guerres, les lois,  l’armée et celui qui décidait tout le César, puis les chiffres romains. Je lui ai fait un cours sur ce que j’avais appris. Elle m’a suggéré de bâtir un examen pour des élèves de 4 ième année et c’est moi qui va le corriger. Je suis fort en math et je sais écrire plein de nombres en ordinaires et en romains.

Mon ami lui, il fait un projet sur la Chine à cause que sur son chandail il y avait des signes bizarres de Chine et Madame Hélène a dit que c’était leur calligraphie alors mon ami est devenu curieux et il cherche des informations sur la calligraphie et tout ce qui est chinois. On a bien ri de voir les gros Sumo, avec madame Hélène il faut être chercheur et curieux. Elle  manque jamais d’idées, c’ est une boîte à surprises.

Mon ami a construit un avion en bois en coupant des planches super dures en vrai bois. Dans la classe, il y a un vrai coin de menuiserie avec des vraies scies qui coupent Madame Hélène dit juste, attention à tes doigts mais elle a des plasters toujours proche. On met des gants. L’avion de mon ami est super. Madame Hélène a dit prends des mesures faut que ça soit égale, fais un plan et il a tout fait parce que son plan madame Hélène, elle l’a approuvé.

Tous les élèves font des projets mais pas plate il faut qu’on soit curieux et Madame Hélène nous pousse. Moi, elle me pousse moins elle me fait plus confiance à la maison c’est pas un devoir obligé mais je continue de chercher.

L’année prochaine, je ne serai plus avec Madame Hélène,  je suis plus vieux. Mes parents disent qu’avec elle j’ai évolué et moi je dis pareil. Ah! oui dans la photo.jpg Helene-dclasse, j’ai mon appartement, c’est un mur de bois qui me permet d’être plus privé dans mon travail. Madame Hélène l’a fait installer et j’ai le droit de décorer mon espace. C’est hot!»

We hope you’ve enjoyed this mini series on Creative Teaching.  Hélène will tell us more later on how children react to music.


Do you think that school kills creativity and what simple solution would you propose?

We would very much appreciate your comments on this article.  And please leave your e-mail address as well, that we may keep you informed of any future changes.

black and white photo from Christian Beauregard, thank you Christian!

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Filed in: Health • Friday, February 12th, 2010


I hope more teachers like you come forward. This is exactly what children need to develop at their own pace and not under stress. They are also learning to collaborate this way rather than compete. This world will be a better place when we all learn to collaborate and stop competing.

Félicitations. C’est touchant de voir votre façon de procéder avec les enfants. Leur donné la curiosité et le désir d’apprendre.


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My name is Michele Andree. I am an artist, I paint musicians in action. I think I’m a musician at heart, my instrument being… a brush, so I play…brush and I paint… music.
I love jazz. I call it freedom music. It promotes special values. I love intelligent people and good conversations.

Some people ask me how music relates to art. Personally I find they go hand in hand. Music is what turns me on to painting. It makes me see colours